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Termotanques solares

Los termotanques se instalan en el techo de la vivienda. Existen distintas estructuras para apoyar el equipo según si el techo es plano o inclinado y según el grado de inclinación del mismo. El agua fluye por gravedad desde el tanque de la vivienda al tanque del equipo. El termotanque está equipado con un pequeño tanque auxiliar que tiene una válvula a flotador que cierra la entrada de agua fría cuando el termotanque está lleno. La salida de agua caliente se conecta a la cañería de agua caliente de la vivienda y por ella se distribuye a las distintas canillas (baños, cocina, etc.) donde se mezcla con agua fría para alcanzar la temperatura que se desea en el consumo.

USOS

Para viviendas nuevas, los termotanques solares sirven como la única fuente de agua caliente. Para asegurar su disponibilidad en caso de falta de sol, por una sucesión de días nublados por ejemplo, el tanque de agua está equipado con un calentador eléctrico auxiliar que se enciende y apaga automáticamente y mantiene el agua a la temperatura adecuada. Para viviendas que ya tienen instalado un calefón o un termotanque a gas o eléctrico, el equipo solar se instala entre el tanque de agua de la casa y la entrada de agua fría del calentador de agua existente. Su empleo representa un ahorro de gas o de energía eléctrica muy importante, superior al 70% como promedio.
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FUNCIONAMIENTO

El agua fría del tanque entra al termotanque a través de una válvula a flotador. Llena primero los tubos interiores de los colectores de vidrio y luego el tanque en sí. A medida que va entrando el agua desplaza al aire que sale al ambiente por el tubo de venteo. Cuando el tanque está lleno de agua la válvula a flotador le cierra el paso. Cada vez que se extrae agua del termotanque, la válvula a flotador permite el ingreso de un volumen equivalente al extraído de modo que el tanque está siempre lleno. Cuando la radiación solar a la mañana comienza a incidir sobre los tubos del colector, el 80% de la energía recibida es absorbida como calor y transmitida al agua que llena los tubos. El agua caliente comienza a ascender por dentro de los tubos y entra al termotanque, su lugar es ocupado por agua fría que entra desde el tanque a los tubos. Este proceso se denomina termosifón. Este movimiento es natural y no requiere de bombas u otros dispositivos.
MODELOS Y CONSUMO
El tamaño del termotanque necesario para calentar el agua de una vivienda familiar está determinado por varios factores, entre los más importantes se cuentan los siguientes: -cantidad de personas que habitan. -hábitos de vida de los mismos. -lugar geográfico. -temperatura del agua fría. -composición salina del agua.
El consumo para una casa depende de los usos y costumbres de los integrantes del hogar. A modo de ejemplo presentamos la siguiente tabla.
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